Aspasie, courtisane influente

Aspasie, née à Milet (Asie mineure) en 470 et morte en 400 avant JC, était une courtisane érudite grecque qui s’attira le respect des grands hommes de son temps.

Une hétaïre

AspasieAspasie est la fille de Axiochos, dont on sait peu de choses, et appartient probablement à la famille d’Alcibiade. Elle appartenait sans doute à un milieu aisé, dans lequel elle reçut une excellente éducation.

Selon la plupart des sources, Aspasie serait devenue hétaïre (prostituée de haut rang dans le Grèce antique) et aurait géré une maison close à Athènes. Sa compagnie est autant recherchée pour son esprit que pour ses attraits physiques ; sa culture et son intelligence attirent chez elle une clientèle d’hommes politique, d’hommes de sciences et de philosophes.

D’après Plutarque, Socrate et ses disciples s’y rendent fréquemment, et des hommes y amènent leurs épouses. Aspasie enseigne l’art oratoire et la politique.

Aspasie et Périclès

En tant qu’étrangère, Aspasie n’est pas soumise comme les autres athéniennes au devoir d’être la gardienne du foyer et peut participer aux débats publics. Elle y rencontre Périclès et les deux entament une liaison vers -450. En -445, Périclès divorce d’avec sa femme et s’installe avec Aspasie, qu’il ne peut épouser. Les sources témoignent de l’influence d’Aspasie sur l’homme d’Etat.

A la mort de Périclès en -429, Aspasie prend pour protecteur le marchand Lysiclès. Elle-même meurt vers -400.

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