Théodora, courtisane devenue impératrice

Théodora (vers 500 – 548) est une femme d’origine modeste, danseuse et courtisane, devenue impératrice de l’empire byzantin et femme de Justinien.

L’épouse de l’empereur

ThéodoraLa vie de Théodora est principalement connue par les œuvres de ses contemporains Procope de Césarée, et Jean d’Éphèse.

Fille illégitime, Théodora nait vers 500, selon les sources à Constantinople, en Paphlagonie (Asie Mineure) ou à Chypre. Elle perd son père très jeune et sa famille, constituée de sa mère et de ses deux sœurs, se retrouve sans ressources. Pour s’en sortir, leur mère fait de ses filles des danseuses nues et des courtisanes. Théodora finit par devenir la maîtresse d’un haut fonctionnaire syrien.

Pour favoriser son ascension sociale, Théodora se forme, apprend à lire et à écrire, et se cultive. A Constantinople, elle rencontre Macedonia, une voyante qui informe Justinien, futur empereur et neveu de l’empereur Justin Ier, de dix-sept ans son aîné. Les deux deviennent amants et Justinien obtient de son oncle l’abrogation d’une loi interdisant aux sénateurs d’épouser des courtisanes. Ils se marient en 523. Théodora a alors déjà eu une fille ; le couple n’aura pas d’autres enfants. En 527, lorsque son époux devient empereur, elle devient également pleinement impératrice.

Protection des courtisanes

Énergique et courageuse, elle conseille souvent son époux, notamment dans le domaine religieux. Elle intervient notamment beaucoup pour faire prendre à Justinien des mesures protégeant les prostituées, les courtisanes et les comédiennes. Elle rachète elle-même des prostituées, fonde une maison pour « pécheresses repenties » et influence les mesures concernant les femmes du Code justinien, comme l’allègement de la peine en cas d’adultère.

Théodora meurt en 548, peut-être d’un cancer du sein. Plusieurs pièces, films et romans racontent son histoire.

Liens utiles

La fiche Wikipédia de Théodora

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4 commentaires

  1. Supeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeer génialissime !!!! J’ADORE toutes ces histoires !!! je vais tout lire c’est certain ! ^^ Merci pour ce merveilleux site ! 🙂

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